2 三月

加拿大木质结构房屋为何比中国水泥结构房屋使用寿命更长?

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记得十几年前大批大陆移民登陆加拿大后有万千感慨,其中有一条就是关于加拿大木结构的房子。 当时大陆人在国内多数住房是筒子楼(和比筒子楼更差的平房),习惯了大江南北几乎是一张设计图造出来的千千万万的钢筋水泥筒子楼,对加拿大的木结构居民独立住宅很不适应。

千千万万的加拿大和美国的独立居民住宅也基本是同一结构,据说是17几几还是18几几年一个荷兰工程师的设计,因为他的设计经济实惠、施工简易、寿命合理,所以整个北美除墨西哥都是这个设计,都是用松木建立的框架,一层或两层。(建房子的松木在加拿大美国叫soft lumber,是一个重要的commodity,有期货交易和价格指数。)无论是数百万豪宅还是二十万的普通民居,都是同样的木框架结构,不同的地方是在外墙和内装修。 外墙种类有砖墙、siding两种。 砖墙外观漂亮些,隔音效果比较好。 但这薄薄的砖墙与木框架有一英寸间隙,不属于结构性的,不承力,也就是说摆摆样子的。这和中国传统砖木结构的民居墙体很不同。如果想省钱,索性就用siding,板条钉在木框架上。 最早siding是木板,近代开始用更轻的塑料板和铝合金板(绝大多数是塑料板条)。 但美国加拿大工人砌墙的技术非常高,墙面都很平整。 这一点可能和欧洲的传统有关。 在欧洲可以看到两三百年前的老房子的砖墙高的有二、三十米高但非常平整,看上去赏心悦目!

内墙都用dry wall, 即牛皮纸表面的石膏板,钉在木框架上,然后抹平上漆,看上去很不错,但不能用力击打或撞击。内墙外墙之间用粉红色的玻璃纤维绵或泡沫板充填,保温性能很好,特别适用于加拿大寒冷地区。

另一与国内很大的不同的地方是屋顶。 不是瓦片而是用厚的油毡,重量轻且便宜。但缺点是不耐久,15至20年就需要更换。高级一点的用铁皮瓦,铁皮瓦是用薄铁皮冲压而成,表面烤漆,看上去非常漂亮,可以用50年之久。

利玛窦在16世纪后期到达中国,很奇怪中国的民居地基做得非常差,房子低矮阴暗,而城墙、宫殿却非常的宏伟。 当然除了明朝后期中国老百姓贫苦之外,还因为中国民居一般是垫高而非像欧洲那样挖地下室,大型建筑如庙宇宫殿垫高一米以上,乃至几米,看看故宫的建筑就知道了。 而中国,特别是南方,地下水位很高,在江浙不少地方挖下去一米即见水,不适合挖地下室。 而欧洲建筑普遍挖地下室。以前地下室防水技术落后,欧洲地下室不派用场,只是用来保证一楼干爽。

美国南方很多地方建房子也不挖地下室,把地面整平后浇上水泥即开始搭木框架,几天便能完成一家。 而加拿大因为有寒冷的冬天, 冻土深达一米至两米,所以必须建地下室。 因为土壤这东西像面团,有弹性含水分,在一冻一化过程中会移动,如果房子直接建在上面会发生移动和倾斜,所以必须挖地下室,把地基做在冻土层以下。

地下室防水的问题主要有两方面,一是钢筋水泥墙体外表的防水处理,二是地下室地面的防水。 墙体防水一般是刷防水涂料(柏油类)并贴隔水毡,让水顺毡而下到基础之下。 地面防水是靠sump pump,就是在地下室的某个地方挖个大坑集水(控制地下水位),然后用泵抽走。

有了地下室后房子还会沉降么?当然!土壤像面团嘛! 第一,建房子要选择粘土性土壤,也就是比较结实的土壤,若是沙质土壤就比较麻烦了。 第二,地基需要建立在undisturbed土壤上,即非挖填的土壤。第三,合理的地基设计,均匀承载。

加拿大民居建筑有严格的国家标准,地下室挖多深,水泥墙多厚,梁多粗, 保温棉多厚等等都有十分详细的规定,并有专门的带执照的监理人员监督制造。如果不偷工减料,入住后用心保养,这种房子也可以有上百年的寿命。 中国安徽明清民居有的木结构历经四百多年依然状态良好。木结构抗震性能好,但怕火、虫和霉,所以要保持湿度和温暖,并定期检查。

最后,有一点我不太明白的是美国中部诸州常有龙卷风袭击,几十秒内把几十幢房子夷为平地,为何还坚持用这种木结构而非钢筋水泥房子呢?也许是成本问题吧。